Ricciardo vence o GP da China e embola o Mundial de Fórmula 1

Publicado em: 15/04/2018 às 05h41

Gazeta Esportiva

Privilegiado por uma estratégia bem-sucedida da Red Bull, Daniel Ricciardo conquistou a sua sexta vitória na carreira, sendo a primeira no Mundial 2018 de Fórmula 1, durante a madrugada deste domingo. Com duas paradas para trocas de pneus, uma a mais em relação a Ferrari e Mercedes, o australiano largou do sexto lugar para fazer grandes ultrapassagens na parte final da prova e vencer o Grande Prêmio da China, terceira etapa da competição, realizada no Circuito Internacional de Xangai.

O pódio foi completado por Valtteri Bottas e Kimi Raikkonen. Pole position, Sebastian Vettel terminou apenas em oitavo. O alemão, que vinha brigando pelas primeiras posições, teve a traseira de sua Ferrari tocada pela Red Bull do jovem holandês na parte final da prova e acabou sendo o mais prejudicado do pelotão da frente.

Verstappen, acostumado a ser protagonista de episódios polêmicos na F1, foi punido com a perda de dez segundos em função do incidente e terminou em quinto, atrás de Hamilton e à frente de Niko Hulkenberg, da Renault. Já o espanhol Fernando Alonso, que largou em 13º, levou sua McLaren ao sétimo lugar, pontuando em todas as três provas do ano.

Apesar do resultado, Sebastian Vettel segue na liderança do Mundial, com 54 pontos ganhos, já que havia vencido na Austrália e no Bahrein. No entanto, o alemão viu a diferença de 17 pontos cair para nove em relação ao segundo colocado Lewis Hamilton (45). Valtteri Bottas (40), por sua vez, continua no terceiro lugar.

Já Daniel Ricciardo, que teve o motor quebrado durante o terceiro treino livre e foi obrigado a trocá-lo para a classificação, subiu três degraus e assumiu a quarta posição do campeonato, com 37 pontos, sete a mais do que Kimi Raikkonen, o quinto colocado. Completando o grupo dos seis melhores, aparece Fernando Alonso, com 22 pontos.

A próxima etapa da temporada será realizada no dia 29 de abril, no GP do Azerbaijão, no Circuito Urbano de Baku.

A corrida – Na largada, Sebastian Vettel manteve a ponta sem maiores problemas, já que a briga maior ficou atrás, entre os finlandeses  Raikkonen e Bottas. Nessa disputa, o piloto da Mercedes levou a melhor, assumindo a vice-liderança na primeira curva. Quem também se deu bem foi Verstappen, que ultrapassou Hamilton e Raikkonen.

Os primeiros a parar foram Verstappen e Ricciardo, que colocaram os pneus médios em detrimentos dos ultramacios, com os quais iniciaram a prova. Na 19ª volta, as Mercedes foram aos boxes e trocaram os macios pelos médios. A ideia era que seus pilotos não parassem mais até o final da prova.

No giro seguinte, foi a vez de Vettel fazer o mesmo. O alemão, no entanto, voltou na terceira posição, atrás de Bottas, que parou antes. Assim, Raikkonen, que ainda não havia trocado de compostos, assumiu a liderança.

Com seus pneus macios desgastados, o finlandês da Ferrari não aguentou a pressão de Bottas, que conseguiu a ultrapassagem na 27ª volta e assumiu a liderança, vendo Vettel de perto pelo retrovisor. Raikkonen, então, finalmente parou para colocar os compostos médios e voltou na sexta colocação.

Com um incidente envolvendo as Toro Rosso de Pierre Gasly e Brendon Hartley, o safety car foi acionado, fazendo Bottas ganhar tempo e algumas voltas a mais na ponta sem ser ameaçado por Vettel. O veículo deixou a pista na 36ª volta, mas as únicas mudanças de posição ocorreram no pelotão intermediário, com Alonso passando Grosjean, por exemplo.

Trocando os pneus médios pelos macios em sua segunda parada, as Red Bull passaram a colocar pressão sobre as Mercedes e Ferrari. Ricciardo assumiu a terceira posição após ultrapassar Raikkonen, Verstappen e Hamilton, colando em Vettel. Na 42ª volta, o australiano partiu para o ataque e tomou a vice-liderança do alemão.

Dois giros mais tarde, a corrida ficaria ainda mais difícil para Vettel. Pressionado por Verstappen, o líder do campeonato foi tocado pelo holandês, rodou e caiu para o sétimo lugar. Enquanto isso, Ricciardo, em ritmo forte, ultrapassou Bottas e assumiu a primeira colocação a 11 voltas para o fim.

Vettel ainda seria ultrapassado por Fernando Alonso na penúltima volta, caindo para o oitavo lugar. Já Ricciardo disparou na frente e não teve a liderança ameaçada, conquistando a sua primeira vitória na temporada.

Abaixo, veja como ficou a classificação do GP da China:

1: Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull)
2: Valtteri Bottas (FIN/Mercedes)
3: Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari)
4: Lewis Hamilton (ING/Mercedes)
5: Max Verstappen (HOL/Red Bull)
6: Niko Hulkenberg (ALE/Renault)
7: Fernando Alonso (ESP/McLaren)
8: Sebastian Vettel (ALE/Ferrari)
9: Carlos Sainz Jr. (ESP/Renault)
10: Kevin Magnussen (DIN/Haas)
11: Esteban Ocon (FRA/Force India)
12: Sergio Pérez (MEX/Force India)
13: Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren)
14: Lance Stroll (CAN/Williams)
15: Sergey Sirotkin (RUS/Williams)
16: Marcus Ericsson (SUE/Sauber)
17: Romain Grosjean (FRA/Haas)
18: Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso)
19: Charles Leclerc (MON/Sauber)
20: Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso)